The new Protection of Competition Law 2022

2 Mar 2022 |

The new Protection of Competition Law 2022

 

On the 23rd February 2022, the new Protection of Competition Law came into effect titled “The Protection of Competition Law 2022” (Law no. 13(I)/2022) (hereinafter referred to as “the 2022 Law”).  With the enactment of the new competition law framework, the Protection of Competition Laws of 2008 and 2014, have been repealed. Moreover, it transposes the Directive (EU) 2019/1 into Cyprus law (Directive (EU) 2019/1 of the European Parliament and of the Council of the 1st December 2018 to empower the competition authorities of the Member States to be more effective enforcers and to ensure the proper functioning of the internal market).

 

We have outlined below some of the main changes brought about by the new legislative instrument:

  • the Commission for the Protection of Competition (“CPC”) is entitled to continue its investigation in relation to a complaint that has been withdrawn.

 

  • the CPC can issue announcements and guidelines to inform interested parties of their duties, the procedures which they need to adhere to and the procedural aspects relating to the processing of personal data, access to case files and protection of confidential information have been enhanced.

 

  • unless specified otherwise in the CPC’s decision, the deadline to settle fines imposed by the CPC is 60 days and in the event that they are not settled by such required deadline, they shall be subject to annual interest.

 

  • for procedural elements such as duration, mitigating factors and gravity of infringement which are taken into consideration for the purposes of determining the fines imposed, the CPC is entitled to issue guidelines and announcements thereof.

 

  • an undertaking to which a statement of objections has been notified is entitled to access the non-confidential evidence forming part of their case file.

 

  • the cooperation between the CPC and other national competition authorities is improved by introducing provisions for mutual assistance to conduct investigations and to carry out dawn raids and the CPC is empowered to summon persons before it to provide information to the CPC .

 

  • the complaint form to the CPC has been simplified and guidelines have been issued for the proper submission of complaints by persons who have a legitimate interest.

 

  • the 2022 Law retains the provisions regarding the abuse of dominant position and the abuse of the relationship of economic dependence.

 

The provisions of the 2022 Law will be explained in detail via information leaflets and guidelines which the CPC shall issue in due course.

 

[GREEK TEXT TO FOLLOW]

-----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Ο περί Προστασίας του Ανταγωνισμού Νόμος 2022

 

Στις 23 Φεβρουαρίου 2022, τέθηκε σε ισχύ  ο νέος Νόμος για την προστασία του ανταγωνισμού με τίτλο «ο περί Προστασίας του Ανταγωνισμού Νόμος 2022» (Ν. 13(Ι)/2022) (εφεξής «ο Νόμος του 2022»). Με τη θέσπιση του νέου αυτού νόμου, καταργήθηκαν και αντικαταστάθηκαν οι περί Προστασίας του Ανταγωνισμού Νόμοι του 2008 και 2014. Επίσης ο Νόμος του 2022  μεταφέρει την Οδηγία (ΕΕ)  αριθμό. 2019/1 του Ευρωπαϊκού Κοινοβουλίου και του Συμβουλίου της 11ης Δεκεμβρίου 2018 για την παροχή αρμοδιοτήτων στις αρχές ανταγωνισμού των κρατών μελών ώστε να επιβάλλουν αποτελεσματικότερα τους κανόνες και για τη διασφάλιση της εύρυθμης λειτουργίας της εσωτερικής αγοράς, στο εθνικό δίκαιο.

 

Παρακάτω παραθέτονται ορισμένες από τις κύριες αλλαγές που επιφέρει αυτό το νέο νομοθετικό όργανο:

  • Η Επιτροπή Προστασίας του Ανταγωνισμού (εφεξής «ΕΠΑ») έχει το δικαίωμα να συνεχίσει τις έρευνες ακόμα και για καταγγελία που έχει αποσυρθεί.

 

  • Η ΕΠΑ μπορεί να εκδίδει ανακοινώσεις και κατευθυντήριες γραμμές ώστε να ενημερώνει τα ενδιαφερόμενα μέρη για τα καθήκοντα της, τις διαδικασίες που πρέπει να τηρεί και τις διαδικαστικές πτυχές που σχετίζονται με την επεξεργασία δεδομένων προσωπικού χαρακτήρα, την πρόσβαση σε φακέλους υποθέσεων και την προστασία εμπιστευτικών πληροφοριών.

 

  • Εκτός αν η απόφαση της ΕΠΑ ορίζει διαφορετικά, η προθεσμία για τον διακανονισμό των προστίμων που επιβάλλονται από την ΕΠΑ είναι 60 ημέρες και σε περίπτωση που δεν διευθετηθούν εντός αυτής της απαιτούμενης προθεσμίας, υπόκεινται σε ετήσιο τόκο.

 

  • Για διαδικαστικά στοιχεία όπως η διάρκεια, οι ελαφρυντικοί παράγοντες αλλά και η βαρύτητα της παράβασης τα οποία λαμβάνονται υπόψη για τον καθορισμό των επιβληθέντων προστίμων, η ΕΠΑ δικαιούται να εκδίδει σχετικές κατευθυντήριες γραμμές και ανακοινώσεις.

 

  • Μια επιχείρηση στην οποία έχει κοινοποιηθεί μια δήλωση ένστασης, έχει δικαίωμα πρόσβασης στα μη εμπιστευτικά στοιχεία που αποτελούν μέρος του φακέλου της υπόθεσης.

 

  • Η συνεργασία μεταξύ της ΕΠΑ και άλλων εθνικών αρχών ανταγωνισμού βελτιώνεται με τη θέσπιση διατάξεων για αλληλοβοήθεια για τη διεξαγωγή ερευνών και τη πραγματοποίηση επιδρομών. Η ΕΠΑ επίσης εξουσιοδοτείται να καλεί άτομα ενώπιον της για να της παρέχουν πληροφορίες.

 

  • Το έντυπο καταγγελίας προς την ΕΠΑ έχει απλοποιηθεί και έχουν εκδοθεί οδηγίες για την ορθή υποβολή καταγγελιών από πρόσωπα που έχουν έννομο συμφέρον.

 

  • Ο Νόμος του 2022 διατηρεί τις διατάξεις σχετικά με την κατάχρηση δεσπόζουσας θέσης και την κατάχρηση της σχέσης οικονομικής εξάρτησης.

 

Οι διατάξεις του Νόμου του 2022 θα επεξηγηθούν λεπτομερώς μέσω ενημερωτικών φυλλαδίων και κατευθυντήριων γραμμών που θα εκδώσει η ΕΠΑ σε μεταγενέστερο στάδιο.

 

 

About this Article
Author
Share
Link Copied!
Related articles